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加灿在婆罗洲之浪迹天涯三人行

8-3-2017 12:00 PM |查看: 3984| 评论: 1

无论如何,我觉得古晋的Kolo Mee干捞面到底有点被overrated之嫌。反而是在酒店吃的Sarawak Laksa味道不错,简单了然的汤底鲜甜,和椰桨的天然纯朴相得益彰,而炒得甘香扑鼻的辣椒酱已经显得锦上添花了。就是这种不花俏的庶民美食,可以让人联想到古晋的平实、干净、不哗众取宠。
特朗普这位美国新总统上任来势汹汹,让美国的自由派人士惊魂,许多Yanks在考虑着北漂至美国领土以北的加拿大。

其实从美国东岸初移民加拿大的时候,最让我吃惊的不是加国西岸人们在上班时或工余逛街时穿着的随便(因我毕竟来自“君子正其衣冠”的纽约市),而是加拿大薪资和美国薪资确实是矮了一大截。规模算可以的中文传媒机构,给有研究所学历记者的薪资只有纽约行情的一半,这还未把加币和美金汇率的差额计算进去。

然而,就像华裔古老的智者说的,嫁鸡随鸡嘛,刚出世不久的孩子又嗷嗷待哺,只好把这种收入立马被砍一半的惊吓和血吞下,咬紧牙关面对在加拿大定居下来的日子。

所以说,对于来自第三世界或发展中国家的新移民来说,加拿大或许是天堂:只因政府提供的社会安全和福利是美国望尘莫及的;比如全民健保、、比如儿童从出世到十八岁的Child Support(俗称“牛奶金”)、优质的教育(加拿大学生的阅读和书写能力在PISA国际测试中名列前几名,这也是大多数注重下一代教养和人才培育的亚洲家长移民加拿大的优先考虑)、失业金补助、长达一年的产假、为长者提供的福利和医疗照顾,还有政府稳健(虽然在某些挑剔的人眼中有点太过“白胶”--白人左胶)而相对民主的施政等等。

可是,对于曾经一度在美国大城市工作和生活的人如在下来说,加拿大的相对低薪和高税率确实让人顿时大掉眼镜、不敢恭维兼无所适从。

那还算是千禧年前后。如今更雪上加霜的是温哥华和多伦多两大移民集居地的房地产高涨,租金和生活水平之高,令当地中产人士也高喊吃不消。甚至连美国人想要北漂到加拿大生活的,也得再三思量,丝毫不敢轻举妄动。

我个人的经验是在加拿大的港资中文传媒工作了五、六年后,加入主流(即英语)的传媒机构,才拥有当初移民加国前在纽约享有的同等薪资。跟朋友们说起此事,闻者无不为我因移民加国而作出的妥协、让步、牺牲。那时纽约的公司已经在帮我申办绿卡我也放弃了,而动容、差点洒下同情的眼泪。

我的朋友B和他的弟弟D自小在加拿大长大;D是五岁就随家人移民去了加拿大。上周他俩结伴来大马旅游,在槟城玩了一个周末,又飞去沙巴和沙劳越古晋。我也去古晋和他们会合。

酒店就在这条河边上 (图片来源:作者提供)

砂州的原住民文化村内的长屋 (图片来源:作者提供)

那一晚,我们三人一边在古晋著名的亚答街吃着著名的潮洲卤味,一边谈着各自最新的状态。

这卤味档可美味了,而且人潮越来越多。比上午我在唐人街附近吃的Kolo Mee好吃多了,咸淡相宜,卤汁并没有把肉的味道霸道地抢尽锋头。很难得。

Kolo Mee(图片来源:作者提供)

Sarawak Laksa (图片来源:作者提供)

无论如何,我觉得古晋的Kolo Mee干捞面到底有点被overrated之嫌。反而是在酒店吃的Sarawak Laksa味道不错,简单了然的汤底鲜甜,和椰桨的天然纯朴相得益彰,而炒得甘香扑鼻的辣椒酱已经显得锦上添花了。就是这种不花俏的庶民美食,可以让人联想到古晋的平实、干净、不哗众取宠。

B十年前已经自加拿大的国营传媒机构提早退休,领着政府以及雇主提供的丰厚退休金,又把加国房产出租,现长住广东某二线城市过着悠闲的日子。

偶尔有朋友路经香港,他就前往与他们吃一顿茶饭。有时就在中国旅游,或在东南亚泰国、大马、新加坡等地度假。他知道自己能够在退休后在东南亚国家和中国大陆生活无忧,是很幸运的。

D则称一年半前已面临中年危机;他把在美国矽谷的高薪厚职辞去,回温哥华老家暂停留,休息后准备再启程走更远的路。

他年轻时梦想当背包客云游四海,可是又忙于事业发展,错失了机会。终于现在可以在退休前一偿所愿。

这回他先飞到曼谷,然后在泰南几个海边城市住了一个月,来大马和他哥哥会合,东马和西马四个城市游走后,再飞去柬埔寨的暹粒。

半个月后他将结束两个多月的行程,返回加拿大。

当然,像他们两兄弟这样可以说走就走,随时随地放自己个几个礼拜的长假,其实也有赖强劲的美金、加币和相对极之疲软的东南亚(呵你知道我是在说哪个国家)货币的兑换率。

加拿大政府和美国(还有墨西哥)早期签下北美自由贸易协议,为了方便两国之间货物、资金、人才等的相互流动,也让双边公民可以免签证进出加美边境;不论是商务、旅游或就业,去美国就业的加拿大人只需雇主的聘书就可以在海关的移民处盖个印,而不必申请什么麻烦的H1B工作签证。

这样,也导致许多在美国等待绿卡审批遥遥无期的留学生和持H1B人士后来宁选加拿大作为避风港。

他们觉得,浪费青春去等待未必获批的美国绿卡,倒不如老老实实先拿了加拿大的永久居民再说。顺便也可以把家乡的一家大小都申请过来团聚。

可是,这批住惯美国的加国新移民很快就会发现,加拿大这个国家地广人稀,既不利于货物的流动(运输成本高),也因为国内的消费市场规模有限,造成人民必须负担高昂的物价。

每当周末来临,大温哥华的居民每每不辞路遥,长途跋涉开车过加美边境,为的只是去华盛顿州打油(是的,本国出产石油的加拿大汽油竟不比美国便宜!)、购买日常用品和去西雅图附近的大型名牌展销广场(outlet malls)。

这情形就好像现在新加坡人周末排长龙去新山消费、购物和打油一样。我们甚至不必换美金,直接用加币可也。

而对新移民来说,最糟糕的是满心欢喜来到新国度,才发现找工作时处处碰壁,苦不堪言。

加拿大的就业市场一点都不蓬勃,而且专业公会的保护主义色彩浓郁。怎么说呢?不管你移民前在原居地是多么巴闭的执业医生、律师、工程师、教师、会计师,来到这里,由当地白人主掌的认证机构通通以你“缺乏加拿大经验”为名,不承认你过去多年的资历、学历,要你从新实习、返校园重修你的major、考执照、考试,过三关斩六将,不到你精疲力竭不罢休。这也就是为什么移民家庭的太空人状态(老公回原居地工作赚钱,把老婆孩子留在加拿大生活)不变。

我回流马来西亚前,身边的朋友们都说我疯了。有个老友竟然语出惊人地嚷嚷:“那种地方,怎么住人呐?”好像我们都是住在荒蛮之境。

数年后回去加拿大履新我的永久居民卡,当地的朋友又说:“你任性够了没?去大马这么久,也是时候回来定居了吧?”

几个月前,我回加拿大看在那里渡暑假的儿子。假期过后,回到槟城,朋友传短讯来说:“高兴看到你。什么时候再来玩?”

俨然把我这加拿大居民当外人看待了。


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回复 pluviophile 9-3-2017 10:37 PM
很精彩的文章!不读还不知道原来在加拿大生活工作是这样的。
难怪这么多人还是跑去美国工作。

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回复 pluviophile 9-3-2017 10:37 PM
很精彩的文章!不读还不知道原来在加拿大生活工作是这样的。
难怪这么多人还是跑去美国工作。

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